Island-genom eld och is

REYKJAVIK

-Det är mycket intressant att vara geolog i Island. Det tycker Oddur Sigurðsson – geolog och glaciolog. Speciellt fascinerad är han av blandningen av is och eld.

-Då lösgörs så många krafter, säger han.
Oddur Sigurðsson är chefsgeolog vid Statens Energistyrelse på Island.
Under 15 år har han arbetat med glaciärer.
För en besökare känns Islands vulkaniska aktivitet inte bara respektingivande – utan också delvis skrämmande.
Oddur Sigurðsson är istället fascinerad av de mäktiga naturkrafterna.
Han beskriver ett av de tillfällen när han fanns nära de krafter som utlöstes då eld mötte is.

Vatnajökull

Det var efter ett vulkanutbrott under Islands största glaciär, Vatnajökull, 30 september 1996.

-Jökelisen som låg på glaciären var 5-800 meter tjock. Under ett par veckor smälte tre kubikkilometer is. Vattnet låg kvar i en fälla i glaciären.
-Femte november kom översvämningen. Vi stod på vakt där i skymningen och väntade.
-Plötsligt skrek någon: Se upp. Sedan kom en flodvåg som var fem meter hög, ett par kilometer bred och som färdades med en hastighet av 100 kilometer per timme, säger Oddur Sigurðsson.

Han och de andra som stått och väntat med bilmotorn igång för att snabbt komma iväg körde i rasande fart över en bro.
-Bara någon timme senare var vägen på båda sidor om bron borta, säger Oddur Sigurðsson.

Lugna perioder

Han säger sig alltid ha varit förtjust i glaciärer.
-De är vackra, de kan berätta om vulkanhistoria och ge historiskt kunnande. Alla geologer på Island får ett stort intresse för historia. För att det finns så starka samband mellan historia och geologi, säger han.

Geologer har genom att undersöka asklager efter tidigare utbrott kunnat konstera att Vatnajökull haft lugna perioder och aktiva perioder.
-Perioden 1938 till 1983 har varit den längsta perioden utan utbrott från Vatnajökull sedan 1200-talet. Så vi kan nog vänta oss tre till fem utbrott från Vatnajökull under de närmaste decennierna, säger Oddur Sigurðsson.

Han påpekar att de vulkanutbrott som skadat flest människor på Island orsakats av Öræfijäkull, åren 1362 och 1727.
-Det är Islands högsta fjäll och ligger söder om Vatnajökull. Gudrun Larsson som är geolog vid Reykjaviks universitet har påpekat att de stora utbrotten från Öræfijökull inträffat när Vatnajökull haft en aktiv period.
-Om Vatnajökull nu går in i en aktiv period så kan det finnas risk för att också Öræfijökull blir aktiv, säger Oddur Sigurðsson.

Trots den vulkaniska aktiviteten på Island hävdar han att snölavinerna innebär större risker än vulkaner och jordbävningar.
-Lavinerna har tagit fler människoliv. Rökning och bilkörning är också tio gånger farligare än vulkaner, säger han.

© Helena Viita
NSD
2001-06-27